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Aquaplaning

Aquaplaning

Qu’est-ce que l’aquaplaning et comment l’éviter ?

Quelques faits : réduire les risques d'aquaplaning

  • Vérifiez régulièrement la pression de gonflage des quatre pneus.
  • Maintenez la profondeur des sculptures, la profondeur des sculptures minimale légale est de 1,6 mm. 
  • Par temps de pluie, réduisez votre vitesse et augmentez les distances de sécurité par rapport aux autres voitures.

Sur les voies publiques, il est obligatoire de rouler avec des pneus ayant des sculptures sur la bande de roulement. La fonction première des sculptures est d’expulser l’eau qui peut affecter la surface de contact avec la route quand il pleut, et de fournir adhérence et motricité.

Quand on roule vite sur une route mouillée, une épaisseur d’eau s’intercale entre la route et le pneu. Le pneu perd contact avec la route, et le véhicule ne répond plus à la direction. Ce phénomène s’appelle aquaplaning (ou hydroplanage).

Si les pneus n’adhèrent pas correctement à la route pendant l’aquaplaning, cette perte de motricité a de graves conséquences pour la sécurité de la voiture. Le conducteur perd alors le contrôle du véhicule et ne peut ni freiner, ni diriger, ni accélérer.

Il est plus probable que l’aquaplaning ait lieu quand de fortes quantités d’eau s’accumulent à la surface de la route. Cela peut aussi arriver quand le bitume est trop irrégulier, créant de larges flaques d’eau stagnante.

Il y a plusieurs manières de réduire la possibilité d’un accident d’aquaplaning avec votre voiture :

  • Faites en sorte que vos pneus soient gonflés selon la pression requise.
  • Surveillez la profondeur des sculptures afin qu’elle ne descende pas sous le minimum autorisé de 1,6 mm.
  • Ralentissez quand il pleut.
  • Vérifiez régulièrement vos pneus et envisagez de les remplacer à temps.

Il est utile de noter que la profondeur des sculptures n’est pas vitale qu’en cas de situation extrême. Même à faible vitesse, le risque d’accident ou de collision est plus élevé si les pneus sont usés.

Renouveler quand la profondeur de la bande de roulement est de 1,6 mm

Des pneus neufs peuvent évacuer jusqu’à 30 litres d’eau par seconde à 80 kilomètre/heure. Mais la profondeur des sculptures s’amenuise avec une utilisation régulière. Par conséquent, les pneus évacueront bien moins d’eau avec la diminution de la profondeur des sculptures.

Si les pneus n’affichent des sculptures d’une profondeur de 1,6 mm uniquement, l’évacuation de l’eau est considérablement réduite.

Cependant, les mesures effectuées par Continental montrent que si les pneus ont des sculptures de 3 mm, ces derniers peuvent conserver une grande capacité d’évacuation de l’eau. En dessous de cela, le risque d’aquaplaning augmente grandement.

De plus, une sculpture dont la profondeur a diminué peut également affecter les performances de freinage. Plus la sculpture des pneus est usée, plus la voiture prendra de temps pour s'arrêter complètement, comme le montrent les résultats. 

Sur les tests réalisés au centre d'essai de Continental Contidrom, la distance de freinage a augmenté de 6.9 mètres avec des pneus ayant la profondeur de sculpture minimale légale de 1,6 mm, par rapport à un freinage avec des pneus de sculpture complète : 8 mm. Les pneus avec une profondeur de 3 mm n'ont pris que 2,7 mètres de plus pour s'arrêter complètement. 

Indicateurs de profondeur des sculptures

Les pneus affichent des sculptures sur toute leur circonférence. Il est important de mesurer la profondeur de ces sculptures – en utilisant par exemple une jauge – dans les rainures principales qui affichent des témoins d’usure sur les pneus modernes.

Dans la plupart des pays européens, le minimum légal de profondeur des sculptures pour une conduite sûre est d’1,6 mm ; c’est là qu’il faut changer le pneu.

Pour vous assurer que les pneus offrent les meilleures performances possibles, vérifiez-les régulièrement et envisagez de les remplacer en temps voulu. Chaque essieu doit au moins avoir une paire de pneus ayant la même profondeur de sculptures.

Pour mieux déterminer la profondeur restante, Continental a placé des témoins dans les rainures de la bande de roulement. Ces témoins sont situés à 3 mm entre les blocs de la bande de roulement.

Si la bande de roulement s’est usée pour atteindre le niveau des témoins, il est temps d'envisager de poser des pneus neufs par mesure de prévention.

Que faire en cas d’aquaplaning

Que vos pneus soient neufs ou non, les conducteurs doivent toujours ralentir sur route mouillée pour réduire le risque d’aquaplaning.

Si l’aquaplaning arrive – ce qui est toujours possible en fonction du temps et des conditions de route qu’un conducteur ne peut contrôler – il est conseillé aux conducteurs de lâcher immédiatement l’accélérateur et d’appuyer sur la pédale d’embrayage. Évitez de tourner le volant ou de freiner brusquement.

En revanche, s’il y a un risque de collision ou d’accident grave, il faut immédiatement enclencher le frein à main. Dans la plupart des cas, les roues arrière auront encore suffisamment d’adhérence pour ralentir le véhicule.

Aussitôt que les pneus sont à nouveau en contact avec la route et que la motricité est récupérée, il devrait être possible de reprendre la route lentement en toute sécurité.

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